11 010 miljoonaa vuotta – 11 kilometriä

Maailmankaikkeudessa on paljon aktiivisia galakseja, kvasaareja. Kvasaarit ovat maailmankaikkeuden kirkkaimpia kohteita.

Kuva: M. Kornmesser | ESO

Kvasaarit – kirkkaat valot kaukaa menneisyydestä
Kvasaarit ovat maailmankaikkeuden kirkkaimpia kohteita, niitä on runsaasti tämän ikäisessä maailmankaikkeudessa. Kvasaarit ovat itse asiassa suuria galakseja, joiden keskellä oleva suuri musta aukko syöksee kirkkaan suihkun avaruuteen. Nimitys ‘kvasaari’ tulee englanninkielisestä termistä ‘quasistellar object’, eli tähdenkaltainen kohde. Tähdenkaltaisen niistä tekee se, että kaukoputkilla katsoessa kvasaarit näyttävät tähdiltä, eivätkä ole utumaisia läikkiä, kuten galaksit tai kaasupilvet. Kvasaarit eroavat merkittävästi tähdistä niiden muiden ominaisuuksien mm. spektrin takia. Niiden punasiirtymä-etäisyydet osoittavat, etteivät ne millään voi kuulua omaan galaksiimme.