13 530 miljoonaa vuotta  –  13,5 kilometriä

On pimeä aika. Galaksit ja tähdet eivät ole vielä syntyneet. Taustasäteilyn säteilylämpötila on noin 55 K eli -218 °C.

Kosmisen taustasäteilyn syntymisen jälkeen ei tähtiä tai linnunratoja ole valmiina. Niiden täytyy ensin syntyä tarjolla olevasta vety- ja heliumkaasusta. Nykykäsityksen mukaan tähdet syntyvät ensin. Ennen tähtien syntyä vallitsee pimeä aika, joka näköaistiemme mittapuulla on todella pimeää. Punasiirtymän z = 20 etäisyydellä taustasäteilyn hehku vastaa lämpötilaltaan 55 K , eli -218 °C asteisen kappaleen säteilyä. Alkuperäinen maailmankaikkeuden tummanpunainen valo, tai taustasäteily, on jäähtynyt syväjäähdytetyn maailmankaikkeuden näkymättömäksi kaukoinfrapunan himmeäksi kajoksi – eikä taivaalla ole yhtään tähteä.