4 568 million years – 4.6 kilometres

Maa syntyy nopeasti silikaateista ja raudasta. Kertymäkiekon aines, josta maa syntyy, on niin kuuma, että kaikki vesi ja muut kaasuuntuvat yhdisteet ovat haihtuneet siitä. Vesi ja ilmakehän typpi tulevat Maahan myöhemmin asteroidien ja komeettojen mukana.

Image: Ron Miller

Maa syntyi aineesta, jota on noin 0,8–1,3 AU:n etäisyydellä Auringosta. Maan synty oli varsin dramaattinen prosessi. Protoplaneetta kasvoi hitaasti siten että siihen törmäili eri kokoisia kappaleita; monesti törmäävät kappaleet hajottivat osittain toisiaan, mutta kokoontuivat sitten uudelleen yhteen. Törmäykset, kasvavan planeetan gravitaatiopaine ja kertymäkiekon lämpötila kuumensivat planeetttaa niin että sen pintalämpötila oli ainakin 2000 celsius-astetta; sen pintaosat olivat sulaa magmamerta ainakin parinsadan kilometrin syvyyteen. Ajan kuluessa kappaleiden törmäykset Maahan harvenivat, mutta törmäävien kappaleiden koko kasvoi. Noin 20 miljoonan vuoden kuluttua planeetta on jo  lähes nykyisessä koossaan, mutta tämän jälkeen vielä tapahtui massiivinen törmäys,  kun Theia-niminen protoplaneetta törmäsi maahan niin voimakkaasti että törmäysroiskeista syntyi Kuu. Tämä törmäys puhalsi pois koko ensimmäisen ilmakehän. Planeetalla nykyisin olevat haihtuvat aineet, kuten vesi ja ilmakehän typpi, saapuvat Maahan vasta myöhemmin komeettojen ja asteroidien törmätessä Maahan seuraavien satojen miljoonien vuosien aikana. Nämä myöhemmät törmäykset toivat jatkuvasti myös lisää mineraaleja planeetalle.