6 miljoonaa vuotta  –  6 metriä

Gibraltarinsalmen alueen kallioperän kohoaminen ja valtameren pinnanvaihtelut eristävät Välimeren sisämereksi, joka kuivuu toistuvasti suola-aavikoksi. Itä-Afrikka kuivuu ja apinaihmiset siirtyvät savanneille. Suurin tunnettu lentävä lintu Argentavis (siipiväli yli 7 m) etsiskelee haaskoja Etelä-Amerikassa.

Kuva: Thomas Wagner | Wikimedia

Gibraltarin salmen kallioperän kohoaminen ja valtameren pinnanvaihtelut eristivät Välimeren sisämereksi. Välimeri kuivui nykyisen Kuolleen meren kaltaisten hypersuolaisten vaiheiden kautta toistuvasti suola-aavikoksi, joka sijaitsi jopa 2 kilometriä Atlantin pinnan alapuolella. Valtamerien pinnat laskivat jopa 60 m jäätiköitymisen seurauksena. Afrikassa oli aktiivista mannerliikuntojen alkuvaiheen toimintaa, kun Itä-Afrikan repeämälaakso avautui. Itä-Afrikka muuttui kuivaksi alueeksi. Viileät ja kuivat ilmasto-olot synnyttivät laajoille alueille ruoho- ja savannikasvillisuutta. Nykyihmiseen ja simpansseihin johtavat kehityslinjat erosivat tässä vaiheessa toisistaan. Monet nykyisistä eläinlajeista elivät jo mioseeniepookin aikaan, ero tähän päivään oli lähinnä lajien levinneisyys. Suurin tunnettu lentävä lintu, Argentavis, jonka siipien kärkiväli oli yli 7 metriä eli Etelä-Amerikassa.

 

Argentavis © Roman Uchytel

Etelä-Amerikkalaisella Argentavis magnificensillä. oli yli 7 metrin siipiväli Kuva: Roman Uchytel