7 700 miljoonaa vuotta – 7,7 kilometriä

Galaktiset superjoukot alkavat muodostua. Linnunratamme kuuluu Laniakea-superjoukkoon. Laniakea muodostuu paikallisesta galaksiryhmästä, Virgon galaksijoukosta sekä valtavasta määrästä muita galaksijoukkoja ja galaksiryhmiä.

Kuva: Tully et al, Nature, 2014

Galaktiset superjoukot
Superjoukot ovat jopa galaksijoukkoja suurempia rakenteita. Superjoukot ovat niin isoja rakenteita, että ne eivät ole vielä tasapainossa. Niiden syntyä, liikettä ja muotoa määräävät maailmankaikkeuden laajeneminen ja pimeän aineen vetovoima.

Laniakea
Linnunrata kuuluu Laniakea-superjoukkoon, jonka tutkijat ovat oppineet rajaamaan yhdeksi kokonaisuudeksi vasta aivan äskettäin. Laniakeaan kuuluu paikallinen galaksiryhmämme, Virgon galaksijoukko sekä valtava määrää muita galaksijoukkoja ja -ryhmiä, jotka kaikki liikkuvat vähitellen kohti Great Attractor -galaksijoukkoa. Läpimitaltaan Laniakea on yli 500 miljoonaa valovuotta, kun taas oma paikallinen galaksijoukkomme on kooltaan noin 10 miljoonaa valovuotta. Niinpä meidän osoitteemme maailmankaikkeudessa on: Planeetta Maa, Aurinkokunta, Linnunrata, Laniakea. Laniakean nimi tulee havaijin kielestä ja tarkoittaa ’mittaamatonta taivasta’.